【レア食材】原木椎茸を求める人が増えてる理由とは?

「原木椎茸」は、市場で多く出回っている椎茸よりも良いものです。 でも、栽培に手間と時間のかかる「原木椎茸」は希少性が高く、街のスーパーやデパートでは、置かれていないことも珍しくありません。

by サホロ椎茸

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【レア食材】原木椎茸を求める人が増えてる理由

編集日時: 2018/09/10 14:45

 

「まいにちの暮らしの中にも、より良いものを入れていきたい」。

 

ものが溢れているこの時代、そう感じる方も多いのではないでしょうか。 「特別な日は、特別なものに囲まれて」。 もちろん、それも素敵なことなのですが、まいにちの暮らしも疎かにせず、大切にしていきたいものです。 こころ休まる生活空間を。 自分を好きになれる衣服を。 そして、おどろきやよろこび、健康、安心を与えてくれる食事を。 そんなちょっといい「衣・食・住」を求めてもいい時代になったと思います。

 

「原木椎茸」は、市場で多く出回っている椎茸よりも良いものです。 でも、栽培に手間と時間のかかる「原木椎茸」は希少性が高く、街のスーパーやデパートでは、置かれていないことも珍しくありません。 市場で多く出回っているものは「菌床椎茸」。小売店はその違いを表示する義務があるので、こんど売場で確認してみてください。 ほとんどの椎茸には「菌床」の文字が入っていると思います。

 

「原木椎茸」と「菌床椎茸」の違い

原木椎茸

菌床椎茸は、原木を細かく砕いた「おがくず」に、栄養源として「ふすま」や「こめぬか」などを添加させ、ブロック状に固めた「菌床」で栽培された椎茸です。

 

収穫までの日数が短いこと。ブロックの扱いが容易なこと。自然環境に左右されない栽培方法が可能なこと。 どれをとっても「原木椎茸」よりも生産効率がいいので、国内の椎茸農家さんの9割以上が、菌床栽培を選んでいます。

 

一方で、「原木椎茸」は名前のとおり、原木を使って栽培します。 収穫までに1~2年の時間が必要なこと。原木の扱いが重労働なこと。自然環境に左右されやすい栽培方法なこと。 そのため、ほとんどの農家さんが「原木椎茸」の栽培から離れていきました。それくらい大変なのです。

 

それでも「原木椎茸」を栽培する意味は?と聞かれたら、答えは想像されているとおりで、味が美味しかったりするのです。 菌床椎茸も、原木から作られた「おがくず」で栽培されているのですが、栄養源の大部分は原木ではなく「ふすま」や「こめぬか」です。 「椎茸菌」が酵素をつかって原木から栄養をとるには時間がかかるのですが、「ふすま」や「こめぬか」などからは短時間で栄養をとれます。 それが収穫までの日数が短いことにつながるのですが、やはり栄養源の違いは、椎茸の味にも大きく関わってくるのです。

 

また、自然環境に左右されない栽培方法ですと、椎茸の成長もスムーズに速く進むのですが、味の成熟はおいてけぼりなことも多く、そこは他の野菜と同じ。 「原木椎茸」のように無理なく自然に育てられた農作物は、味も美味しいのです。

 

ただ、収穫までに時間がかかることは、自然界では普通なこと。 無理なく、自然に、普通に。 そうして育てられた「原木椎茸」が特別においしいのではなく、本来の味をたのしめるだけであって、 ちょっと生産効率をあげた「菌床椎茸」が変り者だったりするのです。

 

それでは、すべての「原木椎茸」が「菌床椎茸」よりもおいしいのかと思ってしまいますが、そうでもなかったりします。

 

「原木椎茸」だから美味しいとは限りません

自然子椎茸

「菌床椎茸」も、おがくずの元となる原木の選定にこだわりを持ち、栄養源も自然栽培されたものを使い、 薬品類はあまり使わずに、時間と手間を惜しまず栽培されている農家さんも存在します。 そうして育てられた「菌床椎茸」は、オーガニック認証を取得されているものもあり、味もおいしいと言われています。

 

一方で、たしかに「原木椎茸」はおいしいのですが、生産効率を高める技術もあるため、栽培方法によっては味が犠牲になることもしばしば。

 

他の農作物と違い、無農薬でもそこそこの収穫量が見込めることから、「原木椎茸」という言葉に、自然栽培やオーガニック食材のイメージを持ってしまいますが、 認可されている農薬や、「増収剤」とよばれている生産効率をあげる薬品も存在するように、 「原木椎茸」であっても自然栽培とはイメージしにくい方法でつくることも可能で、味がおいてけぼりになることもあるのです。

 

基本的には「菌床椎茸」よりも「原木椎茸」の方がおいしいですが、 生産効率を高めた「原木椎茸」は、手間暇かけてつくられた「菌床椎茸」に負けてしまいます。 でも、手間暇かけて育てた「原木椎茸」は、限りなく丁寧に育てられた「菌床椎茸」にも決して負けません。 やはり、よりおいしく育つ可能性については「原木椎茸」の方が圧倒的に上だったりするのです。

 

「原木椎茸」の栽培は秋からはじまります

新得町

栽培に使用する原木はクヌギやナラの木。ドングリの実をつける広葉樹。つまり「椎の木」を使います。 椎の木から生える茸(きのこ)が、「椎茸(しいたけ)」というわけです。 ただ、南北に長い日本では、地域によって自生する椎の木の種類も変わるので、椎茸栽培に使用する原木の種類も地域によって変わります。 九州ではクヌギが多く、関東ではコナラ、 そして北海道ではミズナラが多く使われています。

 

葉っぱの落ちる10月ごろ、北海道は十勝の新得町でも、ミズナラの木の切り出しがはじまります。 原木の太さは直径6~10cmくらいが理想的なのですが、4~20cmくらいが許容範囲。 どんな太さの原木でも、生まれてくる椎茸の味に影響はないのですが、原木の寿命と扱いやすさを考えると、やはり6~10cmくらいが理想的です。

 

そんなわけで、ちょうどいい太さのミズナラの木だけを倒していくのですが、切株は残しておきます。 ミズナラの木には「萌芽更新(ほうがこうしん)」と呼ばれる性質があるので、切株を残しておくと、そこからミズナラの木が再生するからです。 ミズナラの木を倒しても、根は生き残り、森も生き続けます。 また、再び成長したミズナラの木は、しいたけ栽培の理想的な太さになることも多いので、その理由でも切株は残しておくのです。 それは理想的な「森の循環」で、つまるところ「原木椎茸」を栽培するということは、今の日本が抱える「里山問題」を解決するひとつの方法でもあるのです。

 

ただ、「原木椎茸」の栽培に使う原木は、樹皮がきれいに残っている必要もあります。 原木の中を乾燥から守る役割と、しいたけの元になる「原基」と呼ばれるものがつくられる場所の確保。それらを原木の樹皮は担っています。 そのため、伐採や運搬に重機を使うことはできず、そこにも「原木しいたけ」の栽培の大変さがあります。

 

機械化の進んだ林業は、たしかに効率がよく、安全で重労働から解放された部分も少なくありません。 ただ、あまりにも機械化されたため、重機のオペレーター的な職業になりつつもあるそうです。 加えて、山を丸裸にしてしまうような「全伐」といった刈り方もあるので、 今の林業には若い人が憧れる「森を守る」といったイメージが少なく、それが次世代の担い手不足の原因にもなっているそうです。 そこへいくと、「原木椎茸」のための伐採は、「森を守る」というイメージに合ったもの。 将来的には、これを本職とする林業が活性化することも願っています。

 

春は「植菌」の季節です

新得町

秋に森から切り出した原木は、冬の間に適度に乾燥させ、春になったら「椎茸菌」を接種させます。 それは「植菌」と呼ばれる作業で、90cm前後に切りそろえた原木に、直径1cmくらいの穴を40個くらい開け、そこに「椎茸菌」を繁殖させた「おがくず」を詰めていきます。 ただ、ちょっと前までの植菌は「おがくず」ではなく「木駒」を打ち込むことが主流でした。 この変化も栽培の効率化を目指したもので、結果、より早く収穫を迎えることができるようになりました。 ただ、この変化も「椎茸の味にも影響がある」との声もあり、昔ながらに「木駒」で植菌されている農家さんもいらっしゃいます。

 

ただ、「おがくず」を詰めた榾木でも、焦ることなく、長い時間を持ってから収穫された椎茸はおいしいです。 むしろ、「木駒」よりも「おがくず」で植菌した方が、熟成期間を長くとれるので、 そう考えれば、よりおいしい椎茸を作るために、「おがくず」を植菌する方法を選ぶことも、ありだと思っています。

 

「おがくず」を植菌するうえで、気を付けることは乾燥による「椎茸菌」の死滅です。 「おがくず」は乾燥しやすいため、はやくに「椎茸菌」が原木へ移っていくことを願うのですが、 そのためにすることは、植菌後の原木に散水することと、防湿シートで包んであげること。 植え付けた「おがくず」から原木へと、「椎茸菌」が伸びていくまでは、保湿のためにシートで包んであげます。 これは「仮伏せ」と呼ばれる工程で、植菌直後から原木に「椎茸菌」が充分に伸びるまで行われます。 ちなみに、植菌されたタイミングで、原木は「榾木」と呼ばれるようになります。

 

「仮伏せ」と「本伏せ」は大切

鎧伏せ

「仮伏せ」の適温は17℃。菌の最適な活動温度より少し低めなのですが、榾木から栄養を摂るのではなく、菌が伸長する工程なので、17℃が最適というわけです。 榾木の中を菌が伸長し、切り口に到達すると、「菌紋」と呼ばれる白い模様が表れます。 それは「仮伏せ」の終わりと、次の工程となる「本伏せ」をはじめてもいい合図です。 風通しよく、適度な湿度を保てるように、森の中に榾木を組んでいきます。

 

「本伏せ」は、原木の中に「椎茸菌」を行きわたらせ、養分を摂らせる工程です。 これは原木の「榾化(ほだか)」と呼ばれる変化を促す工程で、そのために行うことは、 定期的な散水で乾燥を防ぐとともに原木の中の水を抜くことと、45日くらいの時間を挟んで、原木を天地返し、椎茸菌の活動を間髪化させてあげること。 森の中だと、放っていおいても榾化はすすむのですが、散水と天地返しを行うことによって、よりよい榾化のすすんだ原木、つまり「良い榾木(ほだぎ)」となるのです。

 

この散水と天地返しも栽培効率の向上を目指したものなのですが、これだけは味の向上にも繋がります。 ただ、散水と天地返しは、行わなくても「原木椎茸」の栽培はそこそこ出来るので、ついつい疎かになりがち。 時間も労力も必要ですし。でも、「仮伏せ」と「本伏せ」で、「原木椎茸」の良し悪しの90%が決まってしまうのです。

 

自然発生した椎茸は「自然子」と呼んでいます

自然発生

榾化の進んだ榾木からは、春と秋になると、自然に椎茸が生えてきます。 それは春子や秋子、自然子と呼んでいる椎茸で、充分な水分と、寒暖差による刺激がきっかけとなって、原木の樹皮を突き破り生まれてきます。 最初は小さな芽のような赤ちゃん椎茸。あたたかい日が続けば1週間ほどで立派な椎茸となります。

 

自然な刺激で生まれた椎茸は、美味しいとされる一方で、自然環境下のため、虫が入っていたり、乾燥でひび割れたり、雨に濡れて旨味が飛んでしまったりもします。 そのため、自然発生した美味しい椎茸は、希少なこともあり、市場でも重宝されています。

 

「原木椎茸」を強制発生させる方法

休養

「原木椎茸」は自然発生だけではなく、強制的に発生させることも可能です。 榾木を冷水に浸水させ、冷たさと窒息の刺激を6~10時間ほど与えることで、椎茸を発生させることが出来ます。 浸水させた榾木を適切な温湿度の環境に置いておくと、1週間ほどで収穫可能な椎茸が育ちます。 夏や冬はもちろんのこと、一年を通して市場に出回っている生の原木椎茸は、こうして栽培されています

 

収穫の終わった榾木を、もういちど浸水させると、ふたたび椎茸が生えてきます。 ただ、2~3回目以降は浸水しても椎茸は生えてこず、次の発生のためには「休養」と呼ばれる工程が必要となります。 高温多湿な環境で45日くらいの間、榾木を休ませ「休養」させます。 定期的な散水も必要で、上手く行うと、ふたたび浸水刺激で、椎茸を発生させることが出来るようになります。 このように、1本の榾木からは何回も「原木椎茸」を発生させることが可能で、上手につくられた榾木は15回以上の収穫が見込まれたりもするのです。

 

「原木椎茸」が出なくなった榾木は薪となります。 冬の椎茸栽培には暖房が必要となるのですが、その燃料となるわけです。 そして、燃え残った灰は、融雪剤として使ったり、土壌改良剤として畑に撒かれ、土にかえります。 ここまできて「森の循環」は完了するのです。

 

新得町で作られている原木椎茸の特徴

ミズナラ林

木槌を使って「椎茸菌」を打ちこむ作業も、今は昔。 北海道は十勝の新得町でも、現在ではそれが主流です。 思えば、原木椎茸の栽培風景も、ここ数十年で変わりました。 ただ、本州、四国、九州はもちろんのこと、道内の他の原木椎茸産地と比べれば、新得町のそれは昔の姿を留めている部分も多いです。

 

道内における原木しいたけの産地は、道央や道南など、比較的温暖な地に集まっています。 気温は高く、雪も少ない。 そんな環境は食物の栽培に適していますが、それは原木椎茸にも当てはまること。 通常の野菜とは栽培方法が大きく異なる原木椎茸ですが、その部分は共通しています。

 

以前は、原木に「椎茸菌」を打ち込んでから、実際に椎茸を収穫するまでに2年半の時間が必要でした。 それが今では1年もかからず収穫を迎えることが出来ます。 そのためには、寒い時期から「植菌」をはじめる必要があり、暖房の効いたビニールハウス内で行われることが多いのですが、 その後の原木の管理も、ビニールハウス内で行われることが多いようです。

 

本来は、4月から10月くらいまでの春と夏の気温を使って「椎茸菌」を育てるのですが、ビニールハウスを使うことによって人工的な高温を確保し、長い育成期間を稼ぎます。 そうすることによって1年未満での収穫を可能とするわけです。 全ては技術革新の恩恵なのですが、それでも「気温は高く、雪も少ない」という環境が今でも重要であることは変わりません。

 

原木椎茸の産地が集まる道南や道央地方に比べると、十勝は寒いです。 雪の量も多いです。 山間部に近い新得町では尚更。 そのため町内では、植菌から一年以内に収穫される椎茸は少なかったりします。 環境をコントロールできる大規模な生産施設があれば可能なのかもしれませんが、残念ながら新得町にはありません。 ですので町の生産者さん達は、今でも昔ながらの方法で椎茸を作っています。 それは気候による「諦め」もあるのですが、それ以上に、昔ながらの方法で育てた椎茸の方が美味しいから、という理由もあります。

 

生産効率を求めた結果、植菌から1年未満での収穫も可能となった原木椎茸。 その代償に『味の劣化』も少なからず存在すると言われています。 『寒さで効率の良い生産が出来ないのであれば、いっそうのこと手間暇をかけて美味しい原木しいたけを作ろう』。 それが新得町と他の地域との違いです。

 

市場に流通する椎茸は、「菌床椎茸」の割合が大きくなり、「原木椎茸」の数は減少しました。それは生産者が少なくなったからです。 そのため近年では、その希少性から「原木椎茸」の価値は大きく上がりました。 より美味しいものを求める方達や、健康志向な方達からの需要も増えています。

 

そのため「原木椎茸」の生産は、より効率化を求められ時代となり、他地域の生産者さんとの情報交換も大切になりました。 そこで顕著となったのは「地域の特徴」。 新得町のそれは、効率化よりも「美味しさの追求」の熱が強いものでした。

 

「原木椎茸」の旨さとは?

原木しいたけ

「原木椎茸」は美味しいです。 和食は「だしの文化」といわれていますが、その一角を担っているのも椎茸。 かつおだし、こんぶだし。 それと並ぶように椎茸から生み出される味が和食を支えています。 それは科学的にも証明されていることで、人の感じられる『味』には5種類あり、それは甘味、塩味、酸味、苦味、そして旨味。 その『旨味』を感じられる成分は、和食のだしに多く含まれています。

 

グルタミン酸、イノシン酸、グアニル酸。 この3つが旨味を感じられる成分なのですが、それぞれの旨味は少しづつ違い、それらを組み合わせることで味わい深い和食を構築しています。

 

グルタミン酸は「かつお節」に多く含まれています。イノシン酸は「昆布」に。そしてグアニル酸は「乾燥椎茸」に多く含まれています。 このグアニル酸は他の食材に含まれてることは少なく、ほぼ「乾燥椎茸」でしか味わうことができません。 また、生の椎茸にはグルタミン酸も多く含まれているので、唯一でないにしろ、やはり和食には欠かせません。 椎茸が和食を支えていると思える理由はそこらにあります。

 

それは「菌床椎茸」にも言えることなのですが、「後世に伝えたい和食の姿」を考えたとき、そこでは昔ながらの方法で作られる「原木椎茸」を想像してしまいます。 そう考えれば、より自然に近い方法で作られている「原木椎茸」を、新得町で作られている「原木椎茸」を、後世に伝えていくことには大きな意味があると考えています。

 

「原木椎茸」の美味しい食べ方は?

クリームシチュー

和食を支えている椎茸ですが、フレンチやイタリアン、中華料理にもよく合います。 その旨さを武器に、繊細で優しい味付けの料理にも対応できる一方で、パンチの効いた料理の中でも存在感を発揮できる優れた食材です。 旨さの強い「原木椎茸」は、例えば味の強いカレー料理の中でも埋没することなく、ちゃんと椎茸を楽しめます。 そもそも、脂との相性もいいので多くの料理の中に入り込むことも可能です。

 

ニンニクやベーコン、パンチェッタ、アンチョビとの相性もいいので、オリーブオイルと共に火を入れれば、様々なパスタ料理に使えます。 煮込み料理も得意で、大きく切れば、出汁用の具として生きつつ、具としても美味しく食べられ、食感担当としても存在できます。 砂糖との相性も良く、和食の「煮しめ」は子供にも人気の料理。鶏のテリヤキにも追加したい食材です。 もちろん、シンプルに炭火焼にして食べても良いのですが、そのときは塩も付けないことをお勧めします。 本当に美味しい「原木椎茸」は旨さが強いので、その味だけで充分に楽しめると思います。

 

希少な「原木椎茸」を多くの人が求める理由

榾木

つまるところ、「原木椎茸」は美味しく、安全で、食べることで「森の循環」に協力できる、そんな食材です。 「サホロ椎茸」の育てる椎茸は、原木を使い、手間暇をかけることで、トップクラスの「菌床椎茸」にも負けない「原木椎茸」を目指します。 その工程に化学薬品を使う余地はなく、自然栽培に近い品質を保ち、安全と安心を提供したいと考えています。 そして、多くの人が「森の循環」に協力できる方法を、「原木椎茸」を提供することで示せたらと、そんなことも考えています。

 

 

【レア食材】原木椎茸を求める人が増えてる理由

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